Ada Hujan Meteor, Ini 10 Peristiwa Astronomi Paling Ditunggu di 2021

BBC Indonesia - detikNews
Senin, 11 Jan 2021 12:22 WIB
Jakarta -

Tahun yang baru, rencana baru untuk melihat-lihat bintang!

Kalau Anda menggemari langit malam dan penjelajahan luar angkasa, mulailah membuat rencana dari sekarang, karena 2021 akan penuh dengan peristiwa astronomi yang menarik dan indah untuk dinikmati semua orang.

Anda akan dapat melihat planet yang jarang tampak, galaksi terdekat, gerhana bulan total, konjungsi, cincin api, hujan meteor, dua misi pendaratan di Mars, dan bahkan peluncuran teleskop luar angkasa baru, yang akan memungkinkan kita untuk melihat alam semesta dengan mata yang baru.

Dari hal luar biasa yang hanya terjadi sesekali hingga peristiwa menarik yang sudah biasa terjadi, inilah peristiwa-peristiwa astronomi yang dapat Anda nantikan.

1. Penampakan planet Merkurius

Planet Merkurius (warna kuning di sebelah kanan) dibuntuti oleh Jupiter dan Venus.

Planet Merkurius (warna kuning di sebelah kanan) dibuntuti oleh Jupiter dan Venus. (Getty Images)

Jika Anda belum pernah melihat Merkurius - planet terkecil di Tata Surya kita, sekaligus yang terdekat dengan matahari - 24 Januari bisa jadi kesempatan terbaik Anda.

Merkurius akan tampak di cakrawala barat bagi mereka yang penglihatannya baik, namun sepasang binokuler juga akan sangat membantu.

Planet tersebut butuh 88 hari untuk mengelilingi matahari, dan kita sangat jarang melihatnya karena ia tersembunyi atau terhalang cahaya matahari.

Tapi pada akhir Januari, Merkurius akan berada dalam fase separuh yang disebut dikotomi, dan hanya 50%-nya yang disinari matahari.

Jadi itu kesempatan terbaik Anda untuk melihatnya di tahun ini. Selamat menerawang!

2. Benda-benda langit di Belahan Bumi Selatan

Galaksi Bimasakit dilihat dari gurun Atacama, Chile utara.

Sulit menemukan pemandangan seindah langit malam di Chile. (Getty Images)

Melihat-lihat bintang di selatan garis khatulistiwa adalah kegiatan istimewa bagi para astronom, baik yang amatir maupun profesional.

Jalur galaksi Bimasakti begitu jelas dan cerah di sini, sehingga kadang-kadang tampak seperti pelangi berbintang: satu lengkungan cahaya multi-warna yang tak terputus dari cakrawala ke cakrawala.

"Belahan Bumi Selatan punya semua hal bagus," kata Bart Bok, astronom berdarah Belanda-Amerika, yang bersama istrinya Priscilla Fairfield menemukan pengetahuan penting tentang struktur dan evolusi galaksi kita.

Dari belahan planet ini, siapapun dapat mengamati gugus bola (kumpulan bintang berbentuk bola yang disatukan oleh gravitasi), galaksi-galaksi lain, dan nebula dengan mata telanjang.

Jangan lewatkan Crux, alias rasi bintang Salib Selatan, yang meskipun merupakan rasi bintang terkecil dari 88 rasi bintang, bentuknya sangat khas.

Di sebelah timur Crux, Anda juga dapat melihat Nebula Coalsack, tempat bintang-bintang baru dilahirkan setiap waktu.

Dan tak jauh dari Coalsack adalah Jewell Box: gugus yang terdiri dari sekitar 100 bintang merah, biru, dan putih; mudah dilihat dengan binokuler.

3. Benda langit dalam saat musim dingin di Belahan Bumi Utara

Venus melintasi Pleiades, diamati dari Beijing, China, April 2020.

Rasi bintang Pleiades juga dikenal sebagai "Tujuh Saudari". (Getty Images)

Musim dingin memberi malam-malam panjang, yang bagi para astronom berarti lebih banyak waktu untuk melihat-lihat bintang, meski dalam cuaca dingin.

Pilihlah satu malam yang gelap, idealnya tanggal 11 Februari ketika muncul Bulan Baru (jika Bulan tidak kelihatan, cahayanya tidak akan mengganggu rencana Anda) dan latihlah mata Anda untuk melihat benda langit yang samar-samar.

Dengan itulah Anda dapat menemukan beberapa benda langit yang disebut "benda langit dalam", misalnya Pleiades.

Juga dikenal sebagai "Tujuh Saudari", gugus bintang yang indah ini begitu terang sehingga Anda dapat menemukannya dari wilayah perkotaan, asalkan Anda tahu ke mana harus mencari - jadi arahkan mata Anda ke selatan tepat setelah matahari terbenam.

Jika Anda merasa berani, Anda juga dapat berusaha menemukan Galaksi Andromeda, galaksi terbesar dan terdekat dari Bimasakti, berjarak hanya 2,5 juta tahun cahaya.

Ketika mengamati dari tempat tanpa polusi cahaya, Anda dapat melihat Andromeda dengan mata telanjang, tepat setelah matahari terbenam, di arah barat, dekat rasi bintang bernama sama.

4. Orion

Orion

Orion adalah pemandangan klasik di langit malam, dianggap sebagai "pembawa musim dingin" oleh banyak kebudayaan. (Getty Images)

Jika Anda baru mulai menekuni astronomi atau ingin belajar mengidentifikasi satu rasi bintang, mengapa tidak mencari sesuatu yang agak spesial dan tampak dari kedua belahan Bumi?

Orion mudah ditemukan pada musim dingin - baik di langit barat daya jika Anda berada di belahan bumi utara, atau langit barat laut jika Anda berada di belahan bumi selatan (idealnya di garis lintang antara 85 dan minus 75 derajat).

Rasi bintang berbentuk khas ini, juga dikenal dengan nama "Sang Pemburu" karena bentuknya menyerupai jam pasir, bahkan memiliki "sabuk" yang terdiri dari tiga bintang terang dan satu pedang yang lebih redup.

Pengamatan lebih teliti pada pedang ini mengungkap bahwa salah satu komponennya bukanlah bintang melainkan Nebula Orion, tempat bintang-bintang baru terlahir.

Bahu Orion juga tidak mengecewakan, terbuat dari Betelgeuse (bintang merah) dan Bellatrix (bintang biru); sedangkan salah satu kakinya terbuat dari bintang super-raksasa Rigel (biru-putih).

Namun perlu diingat bahwa saat mencarinya dari Belahan Bumi Selatan, Sang Pemburu kelihatan terbalik, seolah-olah sedang jungkir balik, alih-alih mengejar buruannya.

5. Pendaratan di Mars

Model prob Tianwen-1 dalam 2020 China International Industry Fair.

Misi Tianwen-1 China dijadwalkan mendarat di Mars pada April - gambar ini menunjukkan model. (Getty Images)

Tahun ini kita berharap menyaksikan tidak hanya satu, tetapi dua misi terpisah mengunjungi Mars.

Pada tanggal 18 Februari, NASA berharap akan mendaratkan robot rover yang diberi nama Perseverance - bersama Ingenuity, sebuah helikopter - di Planet Merah.

Robot yang dirancang sebagai laboratorium sains bergerak itu dilengkapi dengan serangkaian kamera untuk merekam pendaratan yang rumit serta berbagai peralatan untuk mempelajari tanah Mars.

Ia akan mencari tanda-tanda bentuk kehidupan di masa lalu atau masa kini, dan menguji teknologi baru untuk misi berawak di masa depan.

Dan pada bulan April, robot pendarat dan penjelajah Tianwen-1 milik China akan bergabung. Misinya ialah mencari kantong air di bawah permukaan dan meletakkan fondasi untuk misi pengembalian sampel ke Bumi di masa depan.

Badan Luar Angkasa Nasional China akan menjadi badan antariksa kedua setelah NASA yang mendaratkan misi di Mars.

6. Hujan Meteor

Meteor

Tunggulah sampai Desember untuk menyaksikan hujan meteor Geminid. (Getty Images)

Setiap tahun, langit memberi kita beberapa hujan meteor yang merupakan "pemandangan luar biasa", kata astronom di Royal Observatory Greenwich, Inggris, Greg Brown.

Saat Bumi menempuh jalur orbitnya, ia melewati awan debu yang ditinggalkan oleh berbagai komet dan asteroid di Tata Surya.

Ini adalah kabar baik bagi kita, karena saat puing-puing ini menghantam atmosfer Bumi, ia menimbulkan lintasan cahaya cemerlang di langit malam.

Cara terbaik untuk menikmati 'kembang api alami' ini ialah menunggu sampai lewat tengah malam, pada malam puncaknya, dan pergi ke suatu tempat dengan polusi cahaya sesedikit mungkin.

Semakin banyak langit yang dapat Anda lihat sekaligus, semakin baik, jadi bersiaplah untuk berbaring di tanah dan menunggu.

"Dengan cukup waktu, dan sedikit keberuntungan, Anda dapat melihat hingga satu meteor setiap satu atau dua menit saat puncak hujan meteor, dan sebagai bonus, mata Anda yang telah menyesuaikan dengan kegelapan akan dapat melihat bintang-bintang musiman yang indah di latar belakang," kata Brown.

"Pada 4 Mei, hujan meteor Eta Aquariid akan mencapai puncaknya, yang merupakan satu dari dua hujan meteor yang dihasilkan oleh Komet Halley yang terkenal," kata Brown.

Hujan meteor berikutnya adalah Perseid (tanggal 11 Agustus), tetapi untuk penampakan meteor terbaik di tahun 2021 kita harus menunggu hingga akhir tahun.

Hujan meteor Geminid (13 Desember) "dihasilkan oleh puing-puing asteroid dan bukan komet, sehingga meteornya kerap memiliki warna yang kuat karena pembakaran elemen di atmosfer kita dengan cara yang mirip dengan kembang api," kata Cokelat.

Dan jika Anda ingin mempersiapkan diri untuk tahun 2022, tuliskan Quadrantid di buku harian Anda, karena ini akan mencapai puncaknya dalam beberapa hari menjelang Tahun Baru.

7. Gerhana Bulan Total

Gerhana bulan total

Bayangan Bumi melintasi bulan. (Getty Images)

Pada 26 Mei, Bulan akan terhalang oleh umbra gelap Bumi - dengan kata lain, akan tertutup bayangan planet kita.

Mereka yang mengamati dari Lingkar Pasifik (wilayah geografis yang mengelilingi Samudra Pasifik) akan dapat menyaksikan gerhana bulan total ini secara maksimal.

Tempat pengamatan terbaik adalah Hawaii, karena ini akan terjadi ketika bulan berada tinggi di langit mereka pada tengah malam - sementara daerah di utara dan selatan hanya akan dapat melihat beberapa tahapan gerhana sebelum bulan terbenam melewati cakrawala.

8. Gerhana matahari cincin

Meteor

Tunggulah sampai Desember untuk menyaksikan hujan meteor Geminid. (Getty Images)

Pada 10 Juni, Bulan akan membayangi Matahari - tapi ini tidak akan menjadi gerhana biasa.

Pada kesempatan ini, Bulan akan berada di jarak lebih dari 404.300 km dari Bumi, yang berarti bayangannya tidak akan cukup besar untuk menutupi Matahari sepenuhnya.

Namun demikian, ketika Bulan lewat di depan matahari, "cincin api" akan tetap terlihat.

Ingat, Anda tidak boleh melihat langsung ke Matahari. Namun dengan pelindung yang memadai seperti kacamata gerhana, Anda akan dapat mengamati fenomena yang tidak biasa ini dari Kanada, Greenland barat laut, Siberia timur laut dan semoga di mana pun di dunia - melalui internet.

9. 'Dua planet berhadapan'

Jupiter dan Saturnus pada 21 Desember 2020, ketika dua planet saling berhadapan. Mereka berada pada jarak terdekat dengan satu sama lain dalam hampir 400 tahun.

Bayangkan melihat Jupiter dan Saturnus dari balkon rumah Anda. (Getty Images)

Karena semua planet di Tata Surya mengorbit mengelilingi Matahari, ada kalanya Bumi mendapati dirinya berada secara langsung di antara Matahari dan planet lain: inilah yang oleh para astronom disebut sebagai "oposisi".

"Planet terdekat dengan Bumi kelihatan dengan mata telanjang, tetapi saat kedua planet 'berhadapan' menjadi peluang terbaik untuk melihatnya," kata astronom Dhara Patel dari Royal Observatory Greenwich.

"Saturnus dan Jupiter akan saling berhadapan pada tanggal 2 dan 20 Agustus," kata Patel, mereka juga akan berada "paling dekat dengan kita dalam setahun ini".

Jika Anda punya teleskop (juga patut dicoba dengan teropong binokular), ini adalah kesempatan Anda untuk melihat ke arah ekuator, sekitar pukul 1 pagi "untuk mengamati pita Jupiter dan cincin Saturnus dalam wujudnya yang paling berkilau," kata Patel.

10. Peluncuran James Webb Space Telescope (JWST)

Gambar nebula yang diambil dengan teleskop Hubble.

Teleskop Antariksa Hubble menghasilkan beberapa gambar paling berkesan, dan kini ada harapan besar untuk JWST. (Getty Images)

Jika ada peristiwa yang membuat para astronom gelisah - itu adalah peluncuran Teleskop Luar Angkasa James Webb, atau disingkat JWST, yang direncanakan pada 31 Oktober.

Setelah sebulan melakukan perjalanan untuk masuk ke orbit "dan proses pelepasan yang rumit karena teleskopnya terlalu besar untuk dipasang di roket tanpa dilipat dengan rapi, ia akan mengantarkan era baru dalam penelitian astronomi infra-merah," kata Royal Observatory Greenwich Astronom, Ed Bloomer.

Ini sangat menarik karena akan memungkinkan para ilmuwan untuk "menyelidiki asal-usul bintang dan galaksi kuno, proses pembentukan planet, evolusi galaksi, dan banyak lagi," imbuh Bloomer.

Tidaklah tepat menganggapnya sebagai pengganti Teleskop Luar Angkasa Hubble yang sekarang sudah berusia puluhan tahun, tetapi "ia (JWST) mewakili generasi berikutnya dan akan bekerja keras membantu komunitas astronomi internasional dalam tahun-tahun mendatang," kata Bloomer.

Mudah-mudahan JWST akan memberikan gambar-gambar baru yang "barangkali sebagus yang selama ini kami hasilkan dalam astronomi infra-merah, dan ke depannya akan lebih baik dari itu," kata sang astronom.

Lihat juga video 'Ketiban Meteor, Pria Indonesia Jadi Jutawan Dadakan':

[Gambas:Video 20detik]



(ita/ita)