Mengapa Lebanon Bisa Terperosok dalam Krisis Terburuk dalam Satu Dekade?

BBC Indonesia - detikNews
Rabu, 05 Agu 2020 11:18 WIB
Lebanon berada dalam pergolakan krisis terburuk selama bertahun-tahun (AFP)
Beirut -

Ledakan dahsyat yang mengguncang ibu kota Beirut, Lebanon, pada Selasa (04/08), dengan jumlah korban luka mencapai ribuan, terjadi ketika Lebanon tengah dililit krisis ekonomi yang memicu ketegangan politik.

Krisis ekonomi yang belum pernah terjadi sebelumnya di Lebanon telah mendorong puluhan ribu orang ke jurang kemiskinan dan memicu protes anti-pemerintah terbesar yang pernah terjadi di negara itu dalam lebih dari satu dekade.

Apa yang salah dengan ekonomi Lebanon?

Bahkan sebelum pandemi virus Corona melanda awal tahun ini, Lebanon tampak akan mengalami krisis.

Utang publik terhadap produk domestik bruto (apa yang dimiliki suatu negara dibandingkan dengan apa yang dihasilkannya) adalah yang tertinggi ketiga di dunia; pengangguran mencapai 25%; dan hampir sepertiga penduduk hidup di bawah garis kemiskinan.

Akhir tahun lalu juga terungkap apa yang analis sebut sebagai skema piramida efektif yang disponsori negara, atau skema Ponzi, yang dijalankan oleh bank sentral.

Bank sentral meminjam dari bank-bank komersial dengan tingkat bunga di atas pasar guna membayar kembali utangnya sekaligus mempertahankan nilai tukar mata uang Lebanon dengan dolar AS.

Pada saat yang sama, orang semakin marah dan frustrasi tentang kegagalan pemerintah dalam menyediakan layanan dasar.

Sehari-hari mereka harus berhadapan dengan pemadaman listrik, kurangnya air minum yang aman, terbatasnya layanan kesehatan masyarakat, dan koneksi internet terburuk di dunia.

Banyak orang menyalahkan elite penguasa yang mendominasi politik selama bertahun-tahun dan mengumpulkan kekayaan mereka sendiri sementara gagal melakukan reformasi besar-besaran yang diperlukan untuk menyelesaikan masalah negara.

A man counts US dollars next to Lebanese pounds at a foreign exchange shop in Beirut, Lebanon (24 April 2020)

Mata uang Lebanon telah kehilangan 80% nilai tukarnya selama 10 bulan terakhir (Reuters)

Mengapa demonstrasi terus meningkat?

Pada awal Oktober 2019, kekurangan mata uang asing menyebabkan mata uang Lebanon kehilangan nilai terhadap dolar untuk pertama kalinya dalam dua dekade. Ketika importir gandum dan bahan bakar menuntut dibayar dalam dolar, serikat pekerja menggelar aksi pemogokan.

Kemudian, kebakaran hutan yang belum pernah terjadi sebelumnya di pegunungan barat negara itu menyoroti betapa kekurangan dana dan kurangnya pelayanan pemadam kebakaran.

Pada pertengahan Oktober, pemerintah mengusulkan pajak baru untuk rokok, bensin, dan panggilan suara via WhatsApp, untuk meraup pendapatan negara lebih banyak lagi. Namun, kecaman terhadap usulan itu memaksa pemerintah membatalkan rencana tersebut.

Saad Hariri speaks at a press conference in Beirut, Lebanon (18 October 2019)

Saad Hariri mengundurkan diri sebagai perdana menteri setelah demonstrasi (EPA)

Akan tetapi, kondisi ini menimbulkan gelombang ketidakpuasan yang telah mendidih di Lebanon selama bertahun-tahun.

Puluhan ribu warga Lebanon turun ke jalan, yang berujung pada pengunduran diri Perdana Menteri Saad Hariri yang didukung Barat dan pemerintah persatuannya.

Gelombang protes berlangsung lintas sektarian fenomena yang langka sejak berakhirnya perang sipil yang terjadi 1975-1989 di negara itu dan melumpuhkan aktivitas ekonomi.

Perdana Menteri Hassan Diab yang baru diangkat kemudian mengumumkan bahwa Lebanon akan mengalami gagal bayar utang untuk pertama kali dalam sejarah. Dia mengatakan cadangan mata uang asing telah mencapai level "kritis dan berbahaya" dan jumlah yang tersisa diperlukan untuk membayar barang-barang impor yang vital.

Protesters wave Lebanese flags and shout anti-government slogans in front the government palace in downtown Beirut, Lebanon (19 October 2019)

Protes telah memotong garis sektarian dan melibatkan orang-orang dari semua lapisan masyarakat (EPA)

Bagaimana pandemi membuat masalah menjadi lebih buruk?

Setelah wabah COVID-19 melanda dan terjadi lonjakan kasus, karantina wilayah diberlakukan pada pertengahan Maret untuk mengekang penyebaran penyakit.

Di satu sisi, demonstran anti-pemerintah terpaksa berhenti turun ke jalan, tetapi di sisi lain, krisis ekonomi menjadi jauh lebih buruk dan mengungkap kelemahan sistem kesejahteraan sosial Lebanon.

Banyak bisnis terpaksa memberhentikan staf atau mengenakan cuti tanpa gaji; kesenjangan nilai tukar mata uang Lebanon pada pasar resmi dan pasar gelap melebar; dan bank memperketat kontrol modal.

Bakers package workers package freshly-produced bread coming off a production line at an automated bakery in Lebanon

Perdana menteri telah memperingatkan bahwa Lebanon berada pada "risiko krisis pangan besar" (AFP)

Ketika harga membubung tinggi, banyak keluarga bahkan tidak mampu membeli kebutuhan pokok.

Kesulitan ekonomi yang meningkat memicu kerusuhan baru.

Pada bulan April seorang pemuda ditembak mati oleh tentara dalam demonstrasi di Tripoli dan beberapa bank dibakar.

Sementara itu, pemerintah akhirnya menyetujui rencana pemulihan yang diharapkan akan mengakhiri krisis ekonomi dan mendapatkan bantuan dari Dana Moneter Internasional (IMF) untuk paket dana talangan senilai US$ 10 miliar, atau sekitar Rp 146 triliun.

A youth walks past a burnt-down branch of a Lebanese bank in al-Nour Square in Tripoli, Lebanon (12 June 2020)

Bank diserang dan dibakar oleh pengunjuk rasa (AFP)

Pada saat pembatasan mulai dicabut pada bulan Mei, harga beberapa bahan makanan naik dua kali lipat dan perdana menteri memperingatkan bahwa Lebanon berada dalam risiko "krisis pangan besar".

"Banyak orang Lebanon telah berhenti membeli daging, buah-buahan, dan sayuran, dan mungkin akan sulit untuk membeli roti," tulisnya di Washington Post.

Mengapa Lebanon kesulitan mengalami krisis?

Sebagian besar analis menunjuk ke satu faktor utama: sektarianisme politik, atau kelompok yang berjuang demi kepentingan mereka sendiri.

Lebanon secara resmi mengakui 18 komunitas agama - empat Muslim, 12 Kristen, sekte Druze, dan Yudaisme.

Kursi pimpinan di tiga lembaga politik utama - presiden, ketua parlemen dan perdana menteri - dibagi antara tiga komunitas terbesar (Kristen Maronit; Muslim Syiah; dan Muslim Sunni) berdasarkan perjanjian yang dimulai pada 1943.

Sebanyak 128 kursi Parlemen juga dibagi secara merata antara Kristen dan Muslim (termasuk Druze).

Lebanese members of parliament attend a legislative session at the Unesco Palace building in Beirut, Lebanon (21 April 2020)

128 kursi Parlemen juga dibagi secara merata antara Kristen dan Muslim (termasuk Druze) (Reuters)

Keragaman agama inilah yang membuat negara ini menjadi sasaran empuk kekuatan-kekuatan eksternal, seperti terlihat dari dukungan Iran terhadap gerakan Syiah Hezbollah, yang secara luas dipandang sebagai kelompok militer dan politik paling kuat di Lebanon.

Sejak berakhirnya perang saudara, para pemimpin politik dari masing-masing sekte telah mempertahankan kekuasaan dan pengaruhnya melalui sistem jaringan patronase - melindungi kepentingan komunitas agama yang mereka wakili, dan menawarkan - baik insentif finansial secara legal maupun ilegal.

Lebanon berada di peringkat 137 dari 180 negara (180 menjadi yang terburuk) pada Indeks Persepsi Korupsi 2019 Transparency International.

Lembaga tersebut mengatakan korupsi "meresap ke semua lapisan masyarakat" di Lebanon, dengan partai-partai politik, parlemen, dan polisi dianggap sebagai "lembaga paling korup di negara itu".

Sistem pembagian kekuasaan sektarian disebut sebagai yang mendorong jaringan-jaringan patronase ini dan menghambat sistem pemerintahan Lebanon.

(nvc/nvc)